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REVUE DE PSYCHIATRIE

Somnambulisme de l’adulte

mardi 4 juin 2002.
Somnambulisme de l’adulte
Etiologie génétique ?

Le somnambulisme de l’adulte différerait de celui de l’enfant et pourrait avoir une composante génétique, selon les recherches présentées durant le 54e congrès de l’American Academy of Neurology à Denver, EU, du 13 au 20 avril 2002. En effet, le somnambulisme des adultes a été mis en relation avec des éléments du système HLA. Ce travail a concerné 74 patients examinés sur trente ans à l’hôpital universitaire de Berne (Suisse) et diagnostiqués somnambules. Des examens génétiques, analysant le système HLA, ont été effectués sur 16 patients et 50 % avaient une susceptibilité HLA DQB1*05, comparés aux 24 % de sujets témoins également testés. Le somnambulisme adulte semble associé à des activités dangereuses potentielles. Dans cette étude, 32 % des patients ont relaté des incidents violents survenus en phase de somnambulisme, et 19 % ont rapporté des blessures. Le somnambulisme adulte aurait des points communs avec le trouble du comportement du sommeil REM, sommeil où existe habituellement une paralysie physiologique qui empêche le sujet d’agir pendant ses rêves. Chez les patients affectés par ce trouble du sommeil, cette paralysie ne se produit pas normalement. Dans cette étude, 25 % des patients somnambules avaient une activité musculaire augmentée durant la phase de sommeil REM. Le somnambulisme est survenu dès l’enfance pour 58 % des patients. Pour 24 % d’entre eux, d’autres membres de la famille étaient aussi somnambules. Beaucoup de somnambules avaient d’autres troubles : 33 % avaient des problèmes psychiques avérés et 7 % présentaient des troubles liés à l’alcool. Parmi les 53 patients évalués, 11 avaient des apnées du sommeil. Il semble que le traitement de ces troubles parallèles pourrait aussi avoir des retombées positives ou résoudre le somnambulisme. Encore serait-il utile d’en savoir les raisons…

Lydie Fraisse 05/02

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